Валенсия, Испания

    Валенсия е град в Испания, столица на автономна област Валенсия и провинция Валенсия. Това е третият по население град в Испания с около 810 000 жители. Разположен е при вливането на река Турия в Средиземно море. Градът е основан от римляните през 137 пр.н.е. под името Валентия на мястото на старо иберийско селище. Валенсия е завладяна от вестготите, а след това от маврите. През 1094 е превзет от арагонски войски. През 15-16 век Валенсия е важно пристанище на Средиземно море. Там е основана първата печатница на Пиренейския полуостров и около 1478 е отпечатан превод на Библията на валенсиански език. Валенсиански банкери отпускат заеми на кралица Исабела, за да финансира пътуването на Христофор Колумб през 1492. По време на Испанската гражданска война, след падането на Мадрид столицата на Републиката е преместена във Валенсия. Градът е подложен на тежка обсада от националистите. В катедралата на Валенсия се пази "Свещенитя граал" донесен от Йерусалим. Той е поставен в специален олтар и може да бъде видян от всеки посетител.

    От 90-те години на 20 век Валенсия преживява период на икономически растеж, в основата на който са туризмът и строителството. Пристанището на Валенсия обработва около 20% от износа на Испания. Валенсия е известна в света и с производството на цитрусови плодове, като портокалите дори носят името „Валенсиана“. В първите години на века по проект на арх. Сантяго Калатрава със съществената помощ и инвестиции на общинската власт е изграден може би най-забележителния в Европа "Артистичен и приридонаучен парк" привличащ хиляди туристи от Европа и целия свят. Ежегодно в началото на месец март във Валенсия започва уникалният празник - Фаи („Лас Фаяс“). Това е единственото време през годината, в което са разрешени пиратките - всеки гърми с каквото може и колкото може. 5 дни много музика , танци и цветя. Прави се близо 10 метрова статуя на Дева Мария само от червени и бели рози и карамфили на площада пред катедралата. Състезание за най-оригинална Фая, най-впечатляващо пиротехническо шоу, туристи и разбира се паеля.