Азия

    Банкок е столица и най-голям град на Тайланд. Намира се при вливането на река Чао. Градът има около 9 100 000 души, а с урбанизираната зона около него разполага с 12 млн души. Банкок е издигнат на мястото на друго селище, което тогава е процъфтявало там, и което в края на 18 век официално става столица на Сиам, и през следващите два века се превръща в основният политически и стопански център на Тайланд. В периода, когато Югоизточна Азия предприема своето бързо и впечатляващо икономическо развитие, което става в края на 20 век, много големи компании от световен мащаб установяват свои клонове именно в Банкок. А през 2009 година той е оценяван като вторият най-скъп град в Югоизточна Азия след Сингапур.

    Официалното име на Банкок е дълго и много интересно - Крун Теп Маханакон Амон Ратанакосин Махинтара Ютая Махадилок Поп Ноппарат Ратчатани Буриром Удомратчанивет Махасатан Амон Пиман Аватан Сатит Сакататия Витсанукам Прасит  и с право носи титлата за едно от най-дългите имена на град в света, а пък в Книгата на Гинес е на първо място.

    В това древно наименование се преплитат два почти отмрели индийски езика - пали и санскрит, като само началната дума „Крун“, означаваща „столица“ е на тайски език. На санскрит в превод името на столицата значи „Градът на ангелите, великият град, вечният град-скъпоценен камък, непревземаемият град на Бог Индра, великата столица на света, надарена с девет скъпоценни камъка, щастливият град, богат с огромен царски дворец, който напомня небесното жилище, където царува превъплътеният бог, град, даден от Индра и построен от Вишнукарма“.

    Тайландската история, древни обичаи, запазили се до днес и най-вече невероятната кухня, са нещата или поне някои от тях, които биха насочили стъпките ви към Тайланд и Банкок, като една екзотична дестинация за незабравима екскурзия.

    Ашхабад е столицата на Туркменистан. В града живеят около 695 300 души. След като държавата провъзглася своята независимост след 1989 година, туркменските власти започват една масова кампания по преименуване и "туркменизация" на названията на градовете. Във връзка с това в наименованието на туркменската столица в официални документи е Ашгабат.

    Малко след края на Втората Световна война столицата на Туркменистан, Ашхабад претърпява своята най-голяма драма в новата си история – градът е разрушен почти напълно от голямо земетресение, а хиляди жители на столицата умират. Тя обаче бива издигната отново за кратко време от Съветските власти, под чийто строй е тогава Туркменистан, като република на СССР.

    Ашхабад е носител на една древна жилка, която се усеща по улиците, плюс останалите от времето на СССР някои структури, което може би го прави интересна дестинация за екскурзия, макар и не така широко известна.

    Астана̀ е столицата на Казахстан. Градът е разположен е на река Ишим. През 2003 г. Астана е население от около 500 000 души. Настоящата столица на Казахстан е основана като такава през 1824 година, като е била казашки фортпост и се е наричала Ак Мола (Бяла могила). От 1830 година пък започва да се казва крепост Акмола. Разположена е на стар кервански път, който води за Западен Сибир, и в този смисъл Акмола, бъдещата Астана, е била с голямо търговско значение, главно на търговията с добитък.

    Освен Акмола, сегашната столица на Казахстан е носила още няколко имена, като дори последното преди Астана е било Акмола, до 1998. Акмолинск се е наричала от 1832 до 1961, Целиноград от 1961 до 1992 и Акмола от 1992 до 1998. На 10 декември, 1997 година градът става столица на Казахстан официално, тогава именно правителството и президентът вземат окончателното решение, градът вече да не се казва Акмола, както досега, което значи Бяла могила и има аналогия с погребална могила, а Астана, което в превод значи точно столица.

    Наред с всички държавни институции, в Астана с много бързи темпове се появяват много нови сгради, което го прави един от най-бързо развиващият се град в Средна Азия, дори е наречен строителната площадка на Средна Азия, именно заради така бързо издигащите се сгради, нещо което може да заинтересува всеки, който е решил да прекара една екскурзия из малко познатите места на Средна Азия. В Астана с бързи темпове се издигат големи обществени, културни, жилищни и бизнес сгради, а заедно с това се наблюдава бърз темп на растеж на населението на града и развитие на градската инфраструктура и икономика.

    Сингапур е уникален град, който едновременно е столица и държава на едноименната република. Името му означава "Градът на Лъва". Намира се при основната точка на вековни търговски пътища където хора от различни култури и традиции са дошли заедно преди повече от 200 години.
    Столицата Сингапур е един вдъхновяващ град, който може да се нарече екзотичният град на контрастите – там се срещат вкусът и духовноста на изтока с комфортът удобството и ефективноста на западът.

    Сингапур също е описван и като удобен, но все пак твърде жив колаж на това, което районът би трябвало да предлага. И макар Запада да е повлиял в голяма степен на азиатската същност на града, то все още Градът на лъва е запазил своята идентичност.
    От историческа гледна точка не може да се каже със сигурност кога е възникнал Сингапур. Има писмени сведения за града още през трети век, когато когато китайски анекдот описва Сингапур като "Luo на Po-Chung" ("остров на края на полуостров"). За онова време фактите са малко известни.
    През своята хилядолетна история, Сингапур е преминал през много административни управления. Поради тази причина днес може да видите много свидетелства от онези времена – забележителности от султанати, от времето, по което Сингапур е бил британска колония и др.

    Сингапур преминава и през японска окупация по време на Втората световна война, след което бива освободена и отново става британска колония. Днес, след толкова перипетии, държавата-град е независима република, след като се сбогува с Малайзия. От 1965 година тя е напълно самостоятелна република с голям туристически потенциал.

    Катманду, известен още и като Канипур, представлява най-големият град и столица на Непал, като по последни преброителни данни от 2008 година, населението му е около 1 081 845 души.

    Непал също е част от азиатската екзотика, но за жалост не е така развит, както могат да се похвалят Китай, Япония и в някои отношения Индия. Столицата Катманду се намира в Хималаите и е на надморска височина от над 1 350 метра. Долината, в която се намира също се нарича Катманду. В нея има още две големи населени места -  Патан и Бхактапур, които в историята си също имат време, когато са били столции на едноименни княжства, влезли впоследствие в територията на Катманду.

    Екзотичната столица на Непал Катманду е единственият голям и развит град. Предимно населението на столицата се препитава от туризъм, кожарство, тъкачество, художествена резба и добив на мрамор. Има аерогара за местни и международни полети и е автотранспортен център на страната.

    Забележителностите, които всеки запален турист може да посети в Катманду, по време на своята екскурзия са предимно от религиозен характер. Жителите на Непал и Катманду винаги са били една идея по-духовно, ориентировани от останалия свят. Може да се разходите по старият централен площад Дурбар с пагодите и старият кралски дворцово-храмов комплекс Хануман Дхока (15-18в.), да посетите невероятният храм-манастир на живата богиня Кумари, споменатата пагода Катх Мандир, будисткият храм на маймуните от 3 в.пр.Хр., също така и хиндуисткия комплекс Пашупатинатх от 13 в., храма Боднант (3 в.пр.Хр.) с голямата будистка ступа.

    Това са само една малка част от многото манастири, пагоди и други духовни места, които може да се срещнат в Катманду, и които определено биха ви харесали. Освен обаче своите храмове, жителите на Катманду изключително много ценят и своето образование. На територията на града има действащи Университет с 11 института, Университета Трибхуван, Санскритски колеж, Национален колеж, Академия, Асоциация на изящните изкуства, Национален музей, Нумизматичен музей, Националната и Централната библиотеки, Архитектурно-инженерна камара.  

    Непалците пък са едни топли, ведри и усмихнати хора, които ще ви посрещнат гостоприемно, както са правили и все още правят някъде нашите съграждани. Има версия, че прабългарите са дошли именно от тази част на света, така че може да се каже, че непалците са наши братя по кръв. Или поне по темперамент. Във всеки случай това е едно екзотично и в същото време близко място.